• Veel spelers in burger bij het door blessures geplaagde Red Stars. Dat won desondanks van Landstede Zwolle: 71-61.

    Ronald Kersten

Het gaat bij Red Stars niet vanzelf

SOEST Voor Axel Gouw was het niet eens zo vervelend dat Red Stars dit seizoen begon met een gênant ogende nederlaag (97-45). Natuurlijk waren er wel excuses te verzinnen vanwege het grote aantal afwezigen. De teruggekeerde trainer hoefde na die zeperd niemand meer duidelijk te maken dat er alleen resultaten geboekt worden als er keihard geknokt voor wordt.

In zijn eerste periode als hoofdtrainer van Red Stars boekte Axel Gouw goede resultaten, natuurlijk had hij toen wel de beschikking over Terence Robinson. De guard die vaak de ploeg op sleeptouw nam. Na twee jaar afwezigheid wist Gouw bij zijn terugkeer waar hij aan begon. ,,Wij hebben een ploeg die prima mee kan in de eerste divisie'', oordeelt de Utrechter. ,,Maar dat gebeurt alleen als iedereen echt alles geeft.''

VUURWERK Tijdens de seizoens-ouverture gebeurde dat niet. Het gevolg was duidelijk. Gouw: ,,Ook als we wel compleet waren geweest hadden we daar verloren, maar niet met zo'n groot verschil. Dat kwam toch vooral doordat we niet speelden op de manier die we voor ogen hebben. We willen dit jaar vuurwerk laten zien en dat gebeurde niet tegen Uitsmijters.''

Dat gebeurde afgelopen zaterdag wel. De manier waarop Red Stars tegen ZAC Zwolle voor de dag kwam was een wereld van verschil. Met bijna dezelfde ploeg – alleen Michiel Zwarteveen was er weer bij – werd nu wel gestreden om iedere bal en dan blijkt dat Red Stars een vervelende tegenstander te zijn.

HARTVERWARMEND Doordat er nog steeds de nodige blessures zijn waaronder de sterkhouders Darius Surginas en Ruben Bevelander, was het niet hoogstaand wat de Soesters lieten zien, maar wel hartverwarmend. ,,Tegen ZAC speelden wij op de manier waar om het gaat. Zij zijn een opleidingsteam, dus hebben betere basisvaardigheden en skills. Als team hebben we ze verslagen.''

Vrijwel de gehele wedstrijd stond Red Stars op voorsprong die in de eerste drie periodes telkens wat verder uitgebouwd werd (13-11, 32-30 en 54-46). Een reguliere overwinning zou iemand zeggen na het zien van de eindstand: 71-61. De werkelijkheid was anders. ,,Telkens als we wat uitliepen, dan kwamen zij daarna weer terug. Deze voorsprong voelde niet comfortabel, het was de hele tweede helft billenknijpen.''

Vooral de veel scorende center van ZAC, Kendrik Zondervan, was een plaag voor de Soesters. Martijn Daatselaar liep al vroeg in het vierde kwart tegen zijn vijfde persoonlijke fout aan. Daarna moesten Michiel Zwarteveen en Mike van der Hammen hem samen maar afstoppen. Dat lukte aardig, al kwam Zondervan uiteindelijk tot het bizar hoge aantal van 36 punten.

VUURWERK Gouw was vooral blij met de manier waarop zijn ploeg de strijd aan was gegaan. ,,Je hoorde iedereen wel zeggen dat we nu wel vuurwerk zouden laten zien. Leon Kluijtmans, mijn assistent, en ik hadden beiden zoiets van 'laat het eerst maar eens zien'. Blijkbaar heeft dat pak op de broek van de week ervoor wel de ogen geopend. Iedereen besefte dat we er keihard voor moeten werken. Tegen ZAC werd het een uitputtingsslag en die hebben wij gewonnen."

EIGEN KWEEK Als er blessures zijn bij een ploeg, zo heeft Red Stars nu al afscheid genomen van Justin Flohr omdat hij vanwege een zware blessure die seizoen niet meer in actie kan komen, dan heeft dat nadelen. Maar ook voordelen, want ineens is er ruimte voor 'eigen kweek'. Etienne Edener en Sander Sprenger maakten beiden al hun debuut dit seizoen. ,,Dick van der Hammen heeft hier duidelijk de hand in'', geeft Gouw de credits aan de technische man binnen de basketbalclubs. ,,Het was zijn idee om Heren 1 en Heren 2 samen te laten trainen, hierdoor is het voor de jongens makkelijker om door te stromen. Dit is fantastisch voor de club.''