• In een andere samenstelling probeert De Knickerbockers hoge ogen te gooien.

    Ronald Kersten

De Knickerbockers zijn 'lekker' bezig

SOEST Bij een kleine club als De Knickerbockers is het altijd weer de vraag of er een goed eerste team op de been gebracht kan worden. Ook dit jaar heeft Marc van Dalen weer een ploeg waarmee hij uit de voeten kan. De titel zit er niet in, maar dat mag de pret niet drukken.

Peter Pos

Het is woensdagavond. Als je Marc van Dalen wil spreken, dan kun je het beste maar naar het clubhuis van de Knickerbockers gaan. Als de clubman geen training geeft, dan doet hij daar wel iets anders. Nu staat hij achter de bar en tussen het tappen door neemt hij alle tijd om over het eerste herenteam te vertellen, de ploeg die hij al jarenlang coacht. ,,Dit jaar train ik ze voor het eerst niet'', grijnst Van Dalen. ,,Daan Smit doet nu de training. Vorig jaar deden we het nog samen. Hij is technisch ook veel beter dan ik. Dan moet je als coach afstand nemen en het overlaten aan de gene die er verstand van heeft.''

,,Tijdens de wedstrijden ben ik wel de coach'', benadrukt hij. ,,Op de momenten dat het niet goed gaat dan kan Daan wel de technische dingen aangeven. Ik ben meer de psychologische coach en zorg voor de rust in de ploeg. Daar ligt mijn kracht.''

GEZELLIGSTE Na vorig seizoen stopte een aantal ervaren krachten. Bovendien worstelt Rafael Greven, al jaren een van de sterkhouders van de ploeg, met een hernia. ,,Gelukkig kregen we er in de zomer twee nieuwe spelers bij. Dat zijn Lauren en Lester Broek, vader en zoon. Sinds vorige week is ook Ben Griffioen aangesloten. Hij is in Eemnes komen wonen en vond ons de meest gezellige vereniging in de regio. We hebben nu weer een groep van elf man, daar ben ik blij mee.''

Echt nieuw zijn vader en zoon Broek overigens niet. ,,We zijn vier jaar geleden gestopt'', vertelt Lauren. ,,Daarna ben ik wel blijven softballen en we vonden het spelletje zo leuk dat we wel vaak mee trainden. Dit seizoen zijn we weer aangesloten, dan blijf je lekker fit.''

Als rechtsvelder zag Broek senior hoe de Knicks zondag hun derde overwinning van het seizoen boekten. ,,Het was een spannende pot waarin we op achterstand kwamen. Deze overwinning is goed voor de moreel van het team. We kijken nu al uit naar zondag. Dan komt Nieuwegein hierheen. Ook die ploeg willen we verslaan.''

WELLETJES De Soesters wonnen met 10-9. In de laatste inning kwam Wombats nog terug tot een punt achterstand. Daarna vond Ricky de Zoete het welletjes. Met drie slag maakte de pitcher een einde aan de wedstrijd.

FUNCTIONEREN ,,We zijn het seizoen niet zo verkeerd begonnen'', vindt Van Dalen. ,,Drie keer gewonnen en drie keer verloren. Een keer verloren we van de koploper en konden heel lang met ze meedoen. Voor een ploeg die ervaring ingeleverd heeft is dat een prima prestatie. Vooraf wisten we al dat we niet mee zouden gaan doen voor de titel. Ik wil dat we boven de middenmoot uitkomen, maar nog belangrijker vind ik dat we als team functioneren en lekker plezier met elkaar maken.''