• Tony Mavinda stapt bijna elke dag op de fiets om vrijwel overal in Soest folders, kranten en post te bezorgen.

    Ronald Kersten

Tony vluchtte van Angola naar Soest: 'Ik ben altijd vrolijk'

SOEST Bijna elke inwoner van Soest kent hem. En hij kent bijna elke inwoner van Soest. Tony Mavinda vluchtte zesentwintig jaar geleden uit Angola op zoek naar een beter leven ver weg van oorlogen. Hij is nu niet meer op zijn fiets weg te denken uit het Soester straatbeeld.

Ton van Zoeren

Altijd vriendelijk lachend en groetend, zo kent men Tony. ,,Ja, de meeste mensen kennen mij, maar weten niet eens hoe ik heet. Ik ben altijd vrolijk en heb daardoor veel leuke ervaringen.''

ALTIJD OORLOG De 61-jarige vluchtte in 1993 uit het in staat van oorlog verkerende Angola. Als militair verdedigde hij zijn land tegen de vele landen. ,,Het was altijd oorlog daar. Veel landen wilden Angola inlijven, want het land is rijk aan olie. Er kwam geen eind aan die oorlogen. Ik had daar geen zin meer in en ging me oriënteren naar welk land ik zou vluchten. Na veel boeken lezen en op het internet speuren kwam ik erachter dat Nederland een positief en prachtig land was met veel historie, prachtige gebouwen en grote havens.'' Tony had zijn keuze gemaakt en vluchtte naar zijn nieuwe vaderland.

POSITIEF Baarn werd zijn eerste verblijfsplek. Na het verkrijgen van een verblijfsvergunning regelde de sociale dienst een woning voor hem in Soest. Tony nam geen afwachtende houding aan en ging meteen op zoek naar werk. ,,Ik heb me direct positief opgesteld, want je wordt hier goed opgevangen, dan moet je er ook wat voor terug doen.'' Na een periode bij Asbo als manusje van alles te hebben gewerkt volgde Smurfit. En of dat nog niet genoeg was deed hij er ook een krantenwijk bij. ,,Dat heb ik jaren gedaan, maar toen de krantenbezorging veranderde van de middag naar de ochtend, was dat niet meer te combineren met mijn werk.''

HALF SOEST Nu is hij alweer vijf jaar in dienst van postbedrijf Sandd. Op zijn fiets bezorgt hij post in zes wijken. ,,Dat is half Soest. Ik weet alle adressen, en bijna alle namen die daar bij horen'', lacht Tony, die talloze uren per dag maakt. ,,Ik doe elke keer een gedeelte en ga dan naar huis om even een dutje te doen, maar ik ben eigenlijk van 's morgens vroeg tot laat in de avond bezig.''

GEBOORTELAND Hij volgt de gang van zaken in Angola nog wel. ,,Het gaat daar nu qua oorlogen redelijk goed. De Chinezen zijn daar nu volop aan het bouwen. Dat heeft met geld te maken en iedereen daar wil geld. Veel machtige mensen in Angola eigenen alles toe. De bevolking wordt er echter niet beter van. De regering mist de power om op te treden en daar maken de Chinezen gebruik van.''

Tony is tot nu toe drie maal terug geweest naar zijn geboorteland om familie te bezoeken. ,,Mijn familie heeft het goed en wil niet naar Nederland komen. We hebben veel contact met elkaar via internet.'' Over de vraag of hij ooit terugkeert naar Angola moet hij lang nadenken. ,,Nu niet, misschien als ik oud ben en het nog kan. Voorlopig is mijn leven hier in Soest, en dat leven is goed.''

GETUIGSCHRIFT Trots haalt hij een certificaat te voorschijn. Het is de Bijbelcursus Soest Baarn, waar Tony dit jaar voor geslaagd is. Glunderend hangt hij het begeerde diploma weer terug en relativeert. ,,God is het eerste voor mij. Liefde met elkaar is belangrijk voor mij. Ik hou van mensen. We moeten elkaar respecteren. Dat is de samenleving en die is hier in Soest goed.''

De Tour de France is net voorbij en Nederland is trots op de derde plaats van Kruiswijk, maar Soest heeft met Tony Mavinda zijn eigen wielerheld die altijd positief getest is, maar dan in de goede zin des woords.