• Burgemeester Rob Metz was een van de gasten op de honderdste verjaardag van Harry van der Wee.

    Joke Beers

Kunstschilder viert honderdste verjaardag

SOEST Harry van der Wee vierde vorige week zijn honderdste verjaardag. In zijn appartement op de Johannes Poststraat kijkt hij terug op een letterlijk gekleurd leven. De eeuwling heeft met zijn vrouw Liesbeth (95) veel 'ups en downs' meegemaakt. Mooie momenten beleefde hij als beroemd kunstschilder. Het oeuvre van de schilder bevat meer dan 450 werken. Het merendeel is verkocht voor het goede doel.

Peter Beijer

GEBAKJE Harry en Liesbeth wonen nog altijd zelfstandig. Koffie met gebak wordt door Liesbeth geserveerd waarbij ze handig gebruik maakt van haar rollator. Het gebakje is een traktatie. Harry: ,,Dat hadden we nog over van het feestje. Ja, 100 jaar. Wat een leeftijd. Ik heb er nooit stil bij gestaan dat ik zo oud zou worden. We mankeren allebei wel wat aan onze gezondheid, maar op deze leeftijd mogen wij niet mopperen.''

KOEIEN In 1974 kwamen Harry en Liesbeth in Soest wonen. Zij waren een van de eerste bewoners van de flats aan de Johannes Poststraat. ,,Ik vind Soest nog steeds een mooi dorp", vertelt Harry. ,,44 jaar geleden keken wij uit op een groot weiland. Wij hebben de wijk Overhees zien groeien en hebben nog meegemaakt dat er koeien op de weg liepen die door de boer opgehaald moesten worden. Zoveel gevaar liepen die beesten niet, de Koningsweg was een eenbaansweg en er was toen niet zoveel verkeer.''

OORLOG Harry en Liesbeth zijn 72 jaar getrouwd en kennen elkaar al tachtig jaar. ,,Althans dat denken wij'', glimlacht Liesbeth. Over de oorlogsjaren vertellen ze liever niet. ,,We hebben de ellende van dichtbij meegemaakt'', vertelt Harry. ,,Ik heb in twee kampen gezeten en de broer van Liesbeth is gefusilleerd door de Duitsers. We praten er liever niet over.''

KUNSTENAAR Het kunstenaarsleven van Harry is een beter gespreksonderwerp. De Soester volgde zijn opleiding aan de Nationale Schildersschool en later aan de Academie voor Beeldende Kunsten in Utrecht. Sinds 1979 is de hoogbejaarde Soester full-time kunstenaar, daarvoor moest hij zijn tijd verdelen tussen zijn baan als hoofd Design bij de Jaarbeurs en het vrije kunstenaarschap in de weekenden.

Aan de muren van het appartement hangen drie doeken met abstracte voorstellingen. Het prachtige drieluikje uit 2014 is het laatste kunstwerk dat de 100-jarige heeft gemaakt. De laatste expositie van Harry was in 2015. Die expositie was ten bate van Stichting Homeplan, een goed doel dat zich inzet voor woningbouw in sloppenwijken in Mexico. De laatste 200 kunstwerken werden geveild bij Galerie Sille in Oudewater. De opbrengst werd geschonken aan KiKa.

LAVA Het werk van Van der Wee wordt gekenmerkt door het zeer expressieve kleurgebruik. ,,Dat is mijn stijl. Ik heb mij onder meer laten inspireren door uitbarstende vulkanen met gloeiende lava. De meeste van mijn werken hebben een goede besteding gevonden. De laatste werken zijn voor onze jonge vrienden, de oudere zijn al overleden.''

VRIENDEN EN CONTACTEN Het echtpaar Van der Wee is gelukkig met de ruime vriendenschaar. ,,Door mijn werk en exposities heb ik veel contacten gehad en daar hebben wij goede relaties aan overgehouden. Omdat we geen kinderen hebben zijn we dankbaar voor de vrienden die we hebben. Ik heb jarenlang gebiljart bij 't Trefpunt in Honsbergen. Helaas kan ik door verminderd zicht niet meer spelen. Maar ik ben nog wel slapend lid en ook daar heb ik veel vrienden.''