• Eempers
  • Eempers

Arno van Sligter denkt niet aan pensioen

SOEST Hij is de pensioengerechtigde leeftijd allang gepasseerd, Arno van Sligter uit Soesterberg, maar stoppen met zijn werk in de grafische industrie is niet aan de orde. Daarvoor heeft hij nog steeds te veel plezier in het werk in zijn stempelmakerij, de laatste jaren een eenmanszaak, aan het Weteringpad 60 in Soest.

Jan van Steendelaar

Daar graveert en ontwerpt hij stempels voor bedrukkingen op bijvoorbeeld hout, metaal, luxe mappen, platenhoezen, boekomslagen, verpakkingen, kortom alles waar tekst of een afbeelding op moet komen. Daarnaast graveert hij ,,voor m'n plezier'' ook familie- en gemeentewapens.

AVONTURIER Zijn ouders zaten in de amusementswereld. Zijn moeder, een Rotterdamse, werkte in de revue, zijn vader, een Amsterdammer, was muzikant; eerst in de orkestbak, later tot aan zijn pensionering in de Amsterdamse politiekapel. Zoon Arno leek ook de richting van de kunst op te gaan. Na de mulo ging hij naar de kunstacademie, al wist hij niet of hij daar wel de juiste opleiding kon krijgen voor wat hij graag wilde worden: avonturier…

LEVENSGENIETER Dat is hij in zoverre geworden, zegt hij, dat hij een levensgenieter en gastronoom is. Een leven dat hem prima bevalt, indachtig aan wat zijn vader hem altijd voorhield: je kunt beter een zingende straatveger zijn dan een directeur met een gigantisch vermogen die veel pillen moet slikken. ,,Dat heb ik in mijn oren geknoopt.''

Na de kunstacademie deed hij verschillende klusjes, totdat zijn vader zei: ,,'t Wordt tijd dat je eens gaat nadenken over werk, want dit kan natuurlijk niet zo.''

AANGENOMEN Hij kwam in de grafische sector terecht. ,,Ik werd altijd meteen aangenomen omdat ik wist waar ik over praatte. Dat heb ik ook van m'n vader. Hij zei: als je wat gaat doen of je wilt eens ergens anders heen, zorg er dan altijd voor dat je weet waar je het over hebt. Anders kom je niet ver. Dat zie ik nu bij heel veel jongere mensen. Ze maken niks af. Ze willen veel geld verdienen. Graag een groot huis, een dure auto als ze 18 zijn. Dat misgun ik ze niet, zo is de tijd nu eenmaal veranderd. Wat je ook ziet gebeuren is dat bedrijven zzp-ers in dienst nemen. Dat is heel gevaarlijk. Je ziet hoe kwetsbaar de maatschappij is geworden, want na een half jaar kun je iemand zomaar op straat zetten. M'n vader zei altijd: je moet ook voor een ander zorgen.'' Minder vast personeel betekent volgens hem ook minder sfeer en gezelligheid in de bedrijven.

BETROUWBAAR Van Sligter haalt in het gesprek zijn vader vaker aan. ,,Hij zei bijvoorbeeld ook: als je ergens aan begint, doe dat voor 200 procent, wees betrouwbaar (dat heb ik bewezen, anders had ik geen 45 jaar bestaan), lever op tijd (ik ben altijd punctueel geweest), ga correct met de mensen om.''

Dat laatste doet hij nog steeds, maar dan vooral via de computer: ,,Je spreekt weinig mensen meer persoonlijk. Ik heb nog een paar oude klanten die bellen nog wel, maar het contact met de nieuwe generatie gaat allemaal per mail.''

CONTACT Het persoonlijke contact mist hij ontzettend. Daarom probeert hij het zoveel mogelijk in stand te houden door zelf met klanten te bellen. ,,Tegenwoordig moet alles per mail. Dat is ook makkelijk. Je moet met je tijd meegaan, maar ik hou toch zoveel mogelijk telefonisch contact met m'n klanten.''

Die weten zijn bedrijf in Soest te vinden. Nadat hij zich het vak van stempelmaker eigen had gemaakt en bij verschillende bedrijven had gewerkt, kwam hij in de jaren 70 in Soest terecht. Hij begon als bedrijfsleider bij Van Vloten op de Parallelweg, filiaal van een naamplatenbedrijf in Amersfoort. Na een periode in Utrecht besloot hij 'ergens in een schuurtje' zelfstandig verder te gaan. Hij werkte in het pand op de hoek van de Dalweg en de Beukenlaan waar nu een tandartsenpraktijk gevestigd wordt, op de Parallelweg en uiteindelijk op het Weteringpad.

VOLDOENING Stempels maken is een bewerkelijk procedé voordat het eindproduct gereed is. Dat gaat pas naar de opdrachtgever als Van Sligter er zelf 100 procent tevreden over is. Dat geeft hem voldoening van zijn werk. Werk dat hij nog met evenveel plezier doet als toen hij begon en dat hij weer zou doen als hij opnieuw zou moeten kiezen.