• Hidde Muije

Sara van Vliet (18) debuteert in nationale marathontop

SOEST Op regionaal niveau eindigde Sara van Vliet vaak voorin. Nu het achttienjarige schaatstalent meedoet met de nationale top van het marathonschaatsen staat ze weer helemaal onderaan de ladder. Per wedstrijd gaat het beter. In Utrecht haalde ze zaterdag voor het eerst de finish.

Peter Pos

Als het aan Sara van Vliet zelf had gelegen dan had ze dit seizoen nog op regionaal niveau gereden in haar 'eigen ploeg' Thuistuinieren.nl. ,,Samen met Demi Huiden heb ik die ploeg vorig jaar opgericht. Het plan was dat onze ploeg een opleidingsploeg zou worden voor Team Beyond. Het ging zo goed dat ik meteen overgestapt ben en nu al landelijk rijd. Nu ben ik nog als teammanager verbonden aan Thuistuinieren.nl.''

GEDUBBELD Dat meedoen met de nationale top wat anders is dan een '6-banenwedstrijd' merkte de jonge Soesterse direct tijdens de eerste wedstrijd, eind vorige maand op de Jaap Edenbaan. ,,Al na twintig ronden werd ik gedubbeld en dan is het reglementair einde wedstrijd'', zegt ze met een zucht. ,,Ik was in die wedstrijd zo overdonderd wat me overkwam. Ineens rijd je in een groot peloton waarin wordt geduwd en getrokken. Het gaat ook sneller dan ik gewend was. De week erna ging het al beter en kwam ik tot 40 rondjes. Anderhalve week geleden hield ik het 60 rondes lang vol in het peloton en nog acht in mijn eentje voordat ik moest stoppen.''

FINISHEN ,,Daarom was ik zo blij dat het in Utrecht wel lukte om te finishen. Ik werd 45ste. Op zich ben ik daar tevreden mee, maar dat had nog hoger kunnen zijn als niet iemand in de eerste bocht van de laatste ronde vol tegen me aan was geknald. Daardoor raakte ik even de kluts kwijt. Anders had ik nog wel wat meer naar voren kunnen komen. Na elke voorgaande wedstrijd had ik een nieuw leerpuntje en die kon ik nu allemaal toepassen. Bovendien was het mijn thuisbaan, dan moet je jezelf wel even bewijzen.''

ONTDEKT De allereerste keer dat Sara schaatsen onderdeed werd ze meteen al 'ontdekt.' ,,Ik was elf toen we een keer samen met mijn moeder op het Pluismeertje in Lage Vuursche ging schaatsen op onderbindertjes. Het lukte me heel goed om mijn moeder te volgen. Een vrouw sprak ons aan en vroeg of ik op schaatsen zat. Ik heb me daarna ingeschreven bij SSV Eemland en ging meteen meetrainen. Al heel snel mocht ik naar hogere groepen.''

BEGEEIDEN De oud-leerlinge van De Werveling en De Bron werd opnieuw bij toeval ontdekt, nu door voormalig schaatstopper Ben van der Burg. ,,Han Delfgouw was onze trainer. Ik zat in eerste instantie nog niet in zijn groepje, maar in een groep lager. Ben zag mij in Utrecht schaatsen en wees Han erop dat ik het goed deed. Han is me daarna gaan begeleiden.''

ZENUWACHTIG Hoeveel talent Sara ook had, een carrière als lange baan schaatsster zat er niet in, merkte ze al snel. ,,Ik kan niet goed starten, maar wat nog veel meer meespeelde is dat ik vaak heel erg zenuwachtig was en daardoor veel wedstrijden verknald heb. Soms stond ik gewoon misselijk aan de start. Bij zo'n wedstrijd zijn alle ogen op jou gericht. Dat vond ik heel moeilijk.''

UITKOMST Meedoen aan marathons bleek een uitkomst. ,,Je schaatst daar mee in een grote groep. Nu heb ik vooral gezonde spanning. Het gevoel dat er een baksteen in mijn maag zit heb ik gelukkig niet meer.''

GEMOTIVEERD Nu Sara als jongste van het stel met de 'grote vrouwen' mee mag doen is ze erg gemotiveerd om nieuwe stappen te maken. ,,Ik weet ook wel dat er geen geld valt te verdienen in het marathonschaatsen. Er zijn maar twee vrouwen in het peloton die niet werken naast het schaatsen. Het is en blijft dus vooral een hobby. Ik heb er al zoveel tijd in gestoken dat ik het zonde vind om niet door te gaan om te kijken waar mijn top ligt.''