• Ton van Zoeren

'Het blijft toch wel een takke-eind'

SOEST Veertig jaar geleden liep loopfenomeen Jaap van den Berg (59) zijn eerste halve marathon in Egmond. Op 14 januari verschijnt de Soester voor de 40e maal aan de start in de badplaats. Hij is verslaafd aan het lopen geworden. Inmiddels heeft hij 122 marathons afgelegd, in 76 landen. ,,Prachtig om te doen, maar het blijft een takke-eind.''

Ton van Zoeren

Van den Berg heeft zijn eerste 'halve' nog op zijn netvlies staan. ,,Ik was gelegerd in Venlo en moest met mijn oude Simca die afstand overbruggen. Tijdens de race ging ik veel te hard van start. Ik was total loss en liep een tijd van 1:50 uur. Het leverde mij een 38e plek op. De reis terug naar Venlo was een ramp.''

TRIATLON De Soester schakelde over op de triatlon, een sport in opkomst. In 1986 werd hij derde tijdens het NK. Toch werd het niet zijn favoriete tak van sport. ,,Je moest zwemmen, fietsen en hardlopen. En laat ik nu net een hekel aan fietsen hebben. Daarom kwam de marathon weer in beeld. Ik begon in 1983 met de 42 kilometer en 195 meter in Amsterdam. Na afloop van mijn eerste hele marathon dacht ik: dit nooit meer'', lacht de 'ijzervreter'.

VAKANTIE Samen met zijn vrouw Mea, die halve marathons loopt, geniet Van den Berg van zijn bezoeken aan de diverse landen. ,,Wij gaan niet zoals veel lopers meteen weer naar huis. We plakken er altijd een vakantie aan vast om de cultuur, flora en fauna te bewonderen. Het is zo zonde om dat niet te doen als je er toch bent. Je reiskosten ben je toch kwijt'', verteld Mea.

Van den Berg zegt de Nederlander te zijn met de meeste marathons in het buitenland op zijn naam. Hij staat daardoor ook op de 11e plaats in de Country Clublist. ,,De leden hebben veel geld en kunnen zich meer landen permitteren. Dat ligt voor ons anders. Bovendien moeten wij ook nog gewoon werken.''

BIERTJE Het echtpaar leeft volop voor zijn sport. Samen lopen Jaap en Mea elke week 50 kilometer. Weer of geen weer. ,,Behalve als er een wedstrijd aankomt, dan verhogen wij de trainingsarbeid. Verder houden we rekening met onze voeding. Nooit geen kaas, vis en vet eten als we moeten lopen, maar een broodje jam. Maar een biertje laat ik niet staan.''

MARATHONLOPER Zijn snelste tijd is 2:33 uur, gelopen in Wenen in 1984. Begrijpelijkerwijs heeft Van den Berg met het verstrijken der jaren wat moeten inleveren, maar hij is nog tevreden: ,,Momenteel heb ik 4:23 uur nodig en dat is nog goed. Het is een ongeschreven wet dat als je binnen vijf uur binnen bent, je nog een marathonloper ben. Langzamer wordt snelwandelen.''

GEWAPENDE OVERVAL Europa heeft geen geheimen meer voor het echtpaar. Bijna alle landen zijn aangedaan, behalve Vaticaanstad. Maar ook andere continenten zijn bezocht. Australië vinden ze allebei het mooiste land. ,,Goede temperatuur en goede mentaliteit van de mensen. Daar zou ik best willen wonen. In Nederland gaan we graag naar de Wadden. Het is daar zo prachtig.'' Terug naar Brazilië gaan ze nooit meer. , Daar hebben we een gewapende overval meegemaakt. Gelukkig greep de politie snel in. Het is een prachtig land, maar wel onveilig. We maakten een wilde taxirit door de stad en de chauffeur wilde nergens stoppen door het gevaar van een overval, zelfs niet bij rood licht.''

VOGELAAR Vogels spotten is een passie van Van den Berg. Hij kan dat mooi combineren met zijn reizen. ,,Ik heb bijzondere soorten mogen zien en daarvan genoten.'' Aan stoppen denkt het echtpaar nog niet. Zolang we nog centen hebben en het lichaam het toe laat gaan we door. Dit jaar staan Kazachstan en Armenië op het menu.''

Zondag 14 januari staat de halve marathon van Egmond op het programma. De plek waar het veertig jaar geleden allemaal begon.