• Eempers

Herinnering aan Amerikanen op panelen in park tunneldak

SOESTERBERG Het zijn drie bijzondere panelen die beeldend kunstenaar Chris Rodenburg uit Soest heeft ontworpen voor het park dat wordt aangelegd op het tunneldak van de Amersfoortsestraat. Op de panelen komen afbeeldingen van onder meer de vliegtuigen waarmee de Amerikanen op Soesterberg hebben gevlogen, de F-86 Sabre, F-100 Super Sabre, Convair F-102 Delta Dagger, McDonnell Douglas F-4E Phantom en de F-15 Eagle. Daarnaast worden Amerikanen die aan het winkelen, sporten of barbecuën zijn op de panelen afgebeeld.

Deze aankleding van het park op de ruim tweehonderd meter lange, groen overkluizing is een herinnering aan de aanwezigheid van de Amerikaanse luchtmacht op een deel van de vliegbasis Soesterberg, Camp New Amsterdam (CNA). Enkele inwoners van Soesterberg, verenigd in de Stichting Soesterberg Air Force Memorial (SAM), hebben zich hiervoor in gezet. Met medewerking van het gemeentebestuur en de Koninklijke Luchtmacht komt er in het park zelf een vliegtuig te staan, mogelijk een Cougar-helikopter.

Het is dan het tweede toestel dat een plaats krijgt in Soesterberg, de bakermat van de Nederlandse en de militaire luchtvaart. Eerder werd de in 1913 door luchtvaartpionier Marinus van Meel gebouwde Brik geplaatst op de Tammer-rotonde in de Amersfoortsestraat. Het was het eerste toestel van de Luchtvaartafdeling van het leger.

HERINNERING De Stichting SAM zag in de aanleg van het park een uitgelezen kans om daarin een monument te plaatsen ter herinnering aan de Amerikaanse aanwezigheid in Soesterberg. Van 1954 tot 1994 was het vliegveld een NAVO-basis met het Amerikaanse 32nd squadron. Voor de Amerikanen werd een compleet nieuwe woonwijk gebouwd, uniek in Nederland en waarschijnlijk in Europa. Het einde van de koude oorlog heeft voor Soesterberg dan ook een heel bijzondere betekenis, die nu vorm krijgt in het park.

PLANNING Op maandag 18 september beginnen de voorbereidende werkzaamheden voor de aanleg van het park. Dit wordt gedaan door KWS Infra b.v., hetzelfde bedrijf dat de overkluizing heeft gebouwd. De verwachting is dat nog voor het einde van het jaar het park af is. De gemeente heeft er 400.000 euro voor uitgetrokken. Als de aanleg en inrichting zijn voltooid, betekent dit niet alleen een versterking van het groene karakter van het dorp, maar vooral een groene verbinding tussen de twee delen van het dorp, het dorpshart en Soesterberg-Noord en Park Vliegbasis.

ONTWERP Bij het ontwerp van het park zijn ook de omwonenden betrokken. Uitgangspunt was dat het tunneldek niet te zwaar zou worden belast met bebouwing. Daarom is gekozen voor een park als verblijfs- en wandelgebied voor zowel kinderen als volwassenen. Met het vliegtuig dat in het park geplaatst zal worden, de panelen en de bijzondere bankjes wordt het een bijzondere plek in Soesterberg. Aan de overkant is het dat al het geval. Daar is aan één kant van de Veldmaarschalk Montgomeryweg een opvallend metalen hekwerk geplaatst, naar een ontwerp van een groep creatieve medewerkers van ontwerp- en ingenieursbureau ipv Delft. Het bestaat uit opengewerkte panelen waarin naast veel bomen ook tal van vliegtuigen zijn te herkennen.